As your due date approaches, you will want to become familiar with the natural and medical intervention options for pain relief. Nitrous oxide during labor is one option for pain relief. As with many medical interventions, it does have some risks, but overall it is considered safe to use.

Using Nitrous Oxide During Labor: Benefits and Risks

In high concentrations, nitrous oxide is a weak anesthetic. In low doses, however, it is an anxiolytic (a drug used for anxiety relief) and an analgesic (a drug used for pain relief). According to the American College of Nurse-Midwives (ACNM), “Research has supported the reasonable efficacy, safety, and unique and beneficial qualities of N2O as an analgesic for labor and its use as a widely accepted component of quality maternity care” (2011).

In fact, several countries with high standards of healthcare, such as Canada, Sweden, Australia, Finland, and the United Kingdom, use a blend of 50% oxygen and 50% nitrous oxide to treat pain during labor. Although it was historically used in the United States for pain during labor, it was never used to the same extent as in other countries.

In the United States, the most common pharmacological forms of pain analgesia for labor have been narcotics and local anesthetics through an epidural. Nonetheless, in recent years, there has been a growing awareness of the benefits of using nitrous oxide for pain during labor.

Nitrous Oxide During Labor Benefits:

  • According to the Journal of Midwifery & Women’s Health, “Nitrous oxide labor analgesia is safe for the mother, fetus, and neonate and can be made safe for caregivers. It is simple to administer, does not interfere with the release and function of endogenous oxytocin, and has no adverse effects on the normal physiology and progress of labor” (Rooks, 2011).
  • By not disrupting the release of oxytocin, nitrous oxide does not affect infant alertness during the early bonding period between a mother and her newborn.
  • It does not affect breastfeeding.
  • It does not increase the need for neonatal resuscitation.
  • In the doses given during labor, nitrous oxide is not a strong analgesic. Women who use nitrous oxide during labor may still have an awareness of labor pain. However, many women find it helps them relax and decreases their perception of labor pain.
  • Because it is self-administered, not only can a woman decide how much to use, but she can also decide if she wants to stop using it and try another method of pain relief instead. Nitrous oxide can be easily discontinued, and its effects disappear within five minutes after cessation.

Risks

While there are many benefits of using nitrous oxide during labor, there are some risks to be aware of. For example, side effects may include sedation, dizziness, nausea, and vomiting. There is also concern that the repeated use of nitrous oxide by health workers such as nurses and midwives may pose reproductive risks.

However, such occupational exposure to nitrous oxide can be significantly decreased through the use of ventilation and proper equipment, as well as by limiting frequency and length of time of exposure.

In addition, one study has shown a dose-dependent association between intrapartum exposure to nitrous oxide and addiction to amphetamines later in life. However, the mothers in the study used 100% nitrous oxide rather than the 50% concentration required by nitrous oxide safety standards.

Nonetheless, more research is needed on the effects of intrapartum exposure to neuroactive drugs on infants. Fertility problems have also been shown in animal studies using prolonged exposure to very high doses of nitrous oxide. However, because these doses were much higher than what current standards allow, these studies are less applicable in clinical settings.

Nitrous oxide used as anesthesia, not analgesia, does have further risks associated with increased dosage. Recreational nitrous oxide drug users and surgical patients who are given high concentrations of nitrous oxide anesthesia, not analgesia, for more than five hours are also at greater risk of developing certain acute conditions and neurotoxic symptoms related to vitamin B12 deficiency.

These, however, can be treated with vitamin B12 supplements. Nonetheless, women who have a vitamin B12 deficiency should not use nitrous oxide. Nitrous oxide may also cause changes in pressure in the inner ear, so women who have had a recent ear surgery should likewise not use nitrous oxide.

Requirements for the safe use of nitrous oxide analgesia include the following:

  • The nitrous oxide concentration must not exceed 50%.
  • The nitrous oxide must be self-administered by the woman holding a mask to her face.
  • The equipment releasing nitrous oxide must use scavenging equipment and have a demand valve.

Interest in using nitrous oxide analgesia during labor has grown in recent years. Nonetheless, more research is needed on the use of nitrous oxide as labor analgesia.  While nitrous oxide analgesia may not be effective for every woman, it is considered a fairly safe and low-cost way to treat pain during labor.

Want to Know More?

 

Compiled from the following sources:
American College of Nurse Midwives. (2011). Nitrous oxide for labor analgesia. Retrieved from https://www.midwife.org/acnm/files/acnmlibrarydata/uploadfilename/000000000080/nitrous_oxide_12_09.pdf
Merriam Webster. (n.d.).  Anxiolytic. Retrieved from https://www.merriam-webster.com/medical/anxiolytic
Oxford Dictionaries. (n.d.). Analgesic. Retrieved from https://www.oxforddictionaries.com/us/definition/american_english/analgesic
Rooks, J. P. (2011). Safety and risks of nitrous oxide labor analgesia: A review. Journal of Midwifery & Women’s Health, 56 (6). Retrieved from ;

Usando óxido Nitroso Durante el Parto: Beneficios y riesgos

Mientras se acerca a su fecha de vencimiento, usted querrá familiarizarse con las opciones de intervención médicos y naturales para aliviar el dolor. Una opción para aliviar el dolor durante el parto es el óxido nitroso. Como con muchas intervenciones médicas, tiene algunos riesgos, pero en general se considera segura usar durante el parto.
En altas concentraciones, el óxido nitroso es un anestésico débil. En dosis bajas, sin embargo, es un ansiolítico (un medicamento utilizado para el alivio de la ansiedad) y un analgésico (un medicamento utilizado para aliviar el dolor). Según el Colegio Americano de Enfermeras-parteras (obstetricia), “Investigaciones han apoyado la eficacia, razonable seguridad y cualidades únicas y beneficiosas de N2O como un analgésico para el trabajo y su uso como un componente ampliamente aceptado de la atención materna de calidad”
De hecho, varios países con altos estándares para el cuidado de la salud, tales como Canadá, Suecia, Australia, Finlandia y el Reino Unido, usan una mezcla de 50% oxigeno y 50% óxido nitroso para ayudar a aliviar el dolor durante el parto.. Aunque el óxido nitroso fue utilizado históricamente en los Estados Unidos para el dolor durante el parto, nunca fue utilizado en la misma medida que en otros países.
En los Estados Unidos, las formas farmacológicas más comunes de la analgesia del dolor de parto de narcóticos y los anestésicos locales a través de una epidural. Sin embargo, en los últimos años ha habido una creciente conciencia de los beneficios del uso de óxido nitroso para el dolor durante el parto.

Beneficios del óxido nitroso durante el parto

Hay muchas ventajas del uso de óxido nitroso para la analgesia del parto:

  • Según la revista de Obstetricia y Salud de la Mujer, la “analgesia del parto de óxido nitroso es segura para la madre, feto y recién nacido y puede hacerse segura para los cuidadores. Es fácil de administrar, no interfiere con la liberación y la función de la oxitocina endógena y no tiene efectos adversos en la fisiología normal y el progreso del parto” (Rooks, 2011).
  • Por no alterando la liberación de oxitocina, el óxido nitroso no afecta la vigilancia infantil durante el período temprano de la vinculación entre una madre y su recién nacido.
  • No afecta la lactancia materna
  • No aumenta la necesidad de reanimación neonatal.
  • En las dosis administradas durante el parto, el óxido nitroso no es un analgésico fuerte. Las mujeres que usan el óxido nitroso durante el parto pueden tener todavía una conciencia del dolor del parto. Sin embargo, muchas mujeres encuentran que les ayuda a relajarse y disminuye su percepción del dolor del parto.
  • Ya que es auto administrado, una mujer no solo puede decidir cuánto quiere usar, pero ella también puede decidir si quiere dejar de usarlo y quiere probar otro método de alivio del dolor en lugar de otro. El óxido nitroso puede ser fácilmente descatalogado, y sus efectos desaparecen en cinco minutos después de la cesación.

Riesgos de óxido nitroso durante el parto

Aunque hay muchos beneficios de la utilización de óxido nitroso durante el parto, existen algunos riesgos para tener en cuenta. Por ejemplo, los efectos secundarios pueden incluir sedición, mareos, náuseas y vómitos. También hay preocupación de que el uso repetido de óxido nitroso por trabajadores de la salud, como enfermeras y parteras, puede plantear riesgos reproductivos.

Sin embargo, dicha exposición laboral a óxido nitroso puede reducirse significativamente mediante el uso de ventilación y un equipo adecuado, así como limitando la frecuencia y duración de la exposición.

Incluso, un estudio ha demostrado una asociación dosis dependiente entre la exposición intraparto a óxido nitroso y la adicción a las anfetaminas más adelante en la vida. Sin embargo, las madres en el estudio utilizan el óxido nitroso 100% en lugar de la concentración de 50% requerido por las normas de seguridad oxido nitroso.

Sin embargo, se necesitan más investigaciones sobre los efectos de la exposición intraparto a fármacos neuroactivos en bebés. Problemas de la fertilidad también se han demostrado en estudios con animales utilizando la exposición prolongada a dosis muy altas de óxido nitroso. Sin embargo, porque estas dosis eran mucho más altas de lo que permiten las normas vigentes, estos estudios son menos aplicables en contextos clínicos.

El óxido nitroso es utilizado como anestesia, no analgesia, y tiene más riesgos asociados con la dosificación mayor. Los usuarios de drogas recreativas de el óxido nitroso y los pacientes quirúrgicos que reciben altas concentraciones de óxido nitroso anestesia, no analgesia, durante más de cinco horas también tienen un mayor riesgo de contratar  ciertas enfermedades agudas y síntomas neurotóxicos relacionados con la deficiencia de vitamina B12.

Estos, sin embargo, pueden tratarse con suplementos de vitamina B12. Aun así, las mujeres que tienen una deficiencia de vitamina B12 no deben usar el óxido nitroso. El óxido nitroso también puede provocar cambios en la presión en el oído interno, por lo que las mujeres que han tenido una cirugía reciente de oído además no deben usar el óxido nitroso.

Mientras si existen algunos riesgos de la utilización de óxido nitroso durante el parto, éstos se limitan a través de las normas de seguridad.
Requisitos para el uso seguro de analgesia del óxido nitroso incluyen los siguientes:

  • La concentración de óxido nitroso no debe exceder el 50%.
  • El óxido nitroso debe ser autoadministrado por la mujer sosteniendo una máscara a su cara.
  • El equipo de liberación de óxido nitroso debe utilizar equipos de compactación y una válvula de demanda.

Interés en el uso de analgesia de óxido nitroso durante el parto ha aumentado en los últimos años. Sin embargo, se necesita más investigación sobre el uso del óxido nitroso como un analgésico de mano de obra. Mientras que el óxido nitroso analgesia puede no ser efectivo para cada mujer, se considera una forma bastante segura y de bajo costo para tratar el dolor durante el parto.

American College of Nurse Midwives. (2011). Nitrous oxide for labor analgesia. Retrieved from https://www.midwife.org/acnm/files/acnmlibrarydata/uploadfilename/000000000080/nitrous_oxide_12_09.pdf
Merriam Webster. (n.d.). Anxiolytic. Retrieved from https://www.merriam-webster.com/medical/anxiolytic
Oxford Dictionaries. (n.d.). Analgesic. Retrieved from https://www.oxforddictionaries.com/us/definition/american_english/analgesic
Rooks, J. P. (2011). Safety and risks of nitrous oxide labor analgesia: A review. Journal of Midwifery & Women’s Health, 56 (6). Retrieved from https://www.porterinstrument.com/~porterin/dentalcontent/app/webroot/files/datasheets/Safety-and-Risks-of-Nitrous-Oxide-Labor-Analgesia-JMWH-%5B2011%5D.pdf