Breastfeeding While Pregnant[:es]La Lactancia Materna Durante el Embarazo

Breastfeeding During Pregnancy: Safety and Challenges

You may have just started adjusting to breastfeeding only to find out you are pregnant again. This might lead to a rush of questions and concerns. Is it safe to breastfeed while pregnant? How will this affect the fetus? How will this affect my weaning child? Can I breastfeed two children at once?

All of these questions and feelings are understandable. While the decision of whether or not to breastfeed while pregnant is not always clear, an understanding of its benefits, its risks, and how ready you and your nursing child are to wean will help you determine what is best for everyone involved.

Can You Breastfeed While Pregnant?

Many women worry about breastfeeding while pregnant as breastfeeding can cause mild uterine contractions. However, in a healthy pregnancy, these contractions are not a concern, as they generally do not cause preterm labor. This is because oxytocin, the hormone released during breastfeeding that stimulates contractions, is usually released in such a small amount during breastfeeding that is not enough to cause preterm labor. Such contractions are also harmless to the fetus and rarely increase the chances of having a miscarriage. Also, although a small number of pregnancy hormones pass into your milk, these hormones pose no risk to your child.

While breastfeeding during pregnancy is generally considered safe, there are some cases where weaning may be advisable:

  • If you have a high-risk pregnancy or are at risk for preterm labor
  • If you are carrying twins
  • If you have been advised to avoid sex while pregnant
  • If you are having bleeding or uterine pain

If you experience these symptoms, talk with your doctor to determine whether weaning would be the best option for you, your nursling, and your unborn child.

Is My Child Ready? Am I Ready?

Another important aspect to consider is whether your older child is ready to wean. Factors affecting this include your child’s personality, age, and nursing patterns, as well as your child’s psychological and physical response to your pregnancy.

It is common for a mother’s milk supply to lessen during the fourth and fifth months of pregnancy. This can cause changes to the milk and may make your milk distasteful to your child. For this reason, your infant may be ready to wean earlier than you anticipated. On the other hand, your infant may be attached to breastfeeding and not ready to wean.
Similarly, you may question whether you yourself are ready for your child to wean. You may also wonder how your pregnancy may affect your relationship with your nursing child. Another important consideration is whether your child is breastfeeding mainly for nutrition or for comfort.

It is crucial to monitor the health and development of infants who are less than six months old and are dependent exclusively on breast milk. Additional feedings may be necessary to ensure your infant is properly nourished. Babies who are already eating other foods, on the other hand, may grow to prefer other foods over breast milk as your milk supply decreases.

Potential Challenges

While breastfeeding during pregnancy has its benefits, it may also present some challenges. For instance, some physical challenges may include nausea due to the let-down of milk as well as sore nipples. Nearly 75% of mothers experience sore nipples. Focusing your attention towards something other than the discomfort may provide some alleviation.

Many women also have concerns that breastfeeding while pregnant may contribute to fatigue. Yes, fatigue is a normal part of all pregnancies. Thus, it is certainly understandable that you may be hesitant to breastfeed due to fear that it may require more energy and add to your fatigue. However, breastfeeding is not tiring in and of itself. Sitting or lying down to breastfeed may actually help ensure you get the extra rest you need.

Eating Well

If you decide to breastfeed while pregnant, it is essential that you eat well for the health of your nursing child and your unborn child. Your calorie intake will depend on how old your nursling is. You will need around 500 supplemental calories per day if your child is eating other foods besides breast milk or 650 more calories if he is less than six months old.

This is in addition to the 350 extra calories you need during the second trimester and the 450 extra calories you need during the third trimester. If you are in your first trimester and find it difficult to eat due to nausea, you will be relieved that no additional calories are required during the first trimester.

Ultimately, when breastfeeding and pregnancy coincide, the primary considerations you have to look at, our relationships and feelings. You will want to consider the needs of your unborn child and your nursing child in addition to your own feelings. While you may want to leave your options open depending on the situation and the needs of you and your children, the decision is essentially up to you.

Want to Know More?


Compiled using information from the following sources:

1. Feldman, S. (2000). Nursing through pregnancy. New Beginnings, 17 (4). Retrieved from

2. Harms, R. W. (2012). Is it safe to continue breastfeeding if I’m pregnant with another child?.

https://www.mayoclinic.org/healthy-living/pregnancy-week-by-week/expert-answers/breast-feeding-while-pregnant/faq-20057803

3. Walters, S. (2008). Breastfeeding during pregnancy.

[:es]

La lactancia materna durante el embarazo: Seguridad y Desafíos

Es posible que haya comenzado el ajuste a la lactancia materna, sólo para descubrir que está embarazada de nuevo. Esto podría dar lugar a una avalancha de preguntas y preocupaciones. ¿Es seguro amamantar durante el embarazo? ¿Cómo va a afectar al feto? ¿Cómo afectará esto a mi destete niño? ¿Puedo amamantar a dos niños a la vez?
Todas estas preguntas y sentimientos son comprensibles. Si bien la decisión de si o no dar el pecho durante el embarazo no siempre es clara, la comprensión de sus beneficios, sus riesgos, y el grado de preparación que usted y su niño de pecho es destetar le ayudará a determinar qué es lo mejor para todos los involucrados

¿Es seguro?

Muchas mujeres se preocupan por la lactancia materna durante el embarazo como la lactancia materna puede causar contracciones uterinas leves. Sin embargo, en un embarazo saludable, estas contracciones no son una preocupación, ya que generalmente no causan trabajo de parto prematuro. Esto es porque la oxitocina, la hormona liberada durante la lactancia que estimula las contracciones, se libera por lo general en una cantidad tan pequeña durante la lactancia que no es suficiente para causar un parto prematuro. Estas contracciones también son inofensivos para el feto y rara vez aumentan las posibilidades de tener un aborto involuntario. Además, aunque una pequeña cantidad de las hormonas del embarazo pasa a la leche, estas hormonas no suponen ningún riesgo para su hijo.
Si bien la lactancia materna durante el embarazo es generalmente considerado seguro, hay algunos casos en los que el destete puede ser aconsejable:

  • Si usted tiene un embarazo de alto riesgo o está en riesgo de parto prematuro
  • Si usted está esperando gemelos
  • Si se le ha aconsejado evitar las relaciones sexuales durante el embarazo
  • Si tiene sangrado o dolor uterino

Si usted experimenta estos síntomas, hable con su médico para determinar si el destete sería la mejor opción para usted, su niño de pecho, y su hijo por nacer.

¿Es mi hijo listo? ¿Estoy listo?

Otro aspecto importante a considerar es si su hijo mayor está listo para el destete. Factores que influyen en esto incluyen la personalidad de su hijo, la edad, y los patrones de enfermería, así como la respuesta psicológica y física de su hijo con su embarazo.
Es común que la producción de leche de la madre a disminuir durante el cuarto y quinto mes de embarazo. Esto puede provocar cambios en la leche y puede hacer que su leche desagradable para su hijo. Por esta razón, su bebé puede estar listo para destetar antes de lo previsto. Por otro lado, su bebé puede estar unido a la lactancia materna y no está listo para el destete.
Del mismo modo, es posible que pregunta si usted mismo está listo para que su hijo destetar. También puede preguntarse cómo el embarazo puede afectar a su relación con su niño de pecho. Otra consideración importante es si su hijo está amamantando principalmente para la alimentación o para la comodidad.
Es crucial para controlar la salud y el desarrollo de los niños que tienen menos de seis meses de edad y dependen exclusivamente de la leche materna. Alimentaciones adicionales pueden ser necesarias para asegurar que su bebé se alimenta correctamente. Los bebés que ya están comiendo otros alimentos, por el contrario, pueden crecer a preferir otros alimentos más de la leche materna como disminuye el suministro de leche.

Desafíos potenciales

Si bien la lactancia materna durante el embarazo tiene sus beneficios, también puede presentar algunos desafíos. Por ejemplo, algunos desafíos físicos pueden incluir náuseas debido a la decepción de la leche, así como dolor en los pezones. Casi 75% de las madres experimentan dolor en los pezones. Enfoque su atención hacia algo más que el malestar puede proporcionar algún alivio.
Muchas mujeres también tienen la preocupación de que la lactancia materna durante el embarazo puede contribuir a la fatiga. Sí, la fatiga es una parte normal de todos los embarazos. Por lo tanto, es ciertamente comprensible que usted puede ser reacio a amamantar debido al miedo que puede requerir más energía y añadir a su fatiga. Sin embargo, la lactancia materna no es agotador en sí mismo. Sentado o acostado amamantar en realidad puede ayudar a asegurarse de que obtiene el resto adicional que necesita.
Image of Mother with her baby

Alimentarse Bien

Si usted decide dar el pecho durante el embarazo, es esencial que usted come bien para la salud de su niño de pecho y de su hijo por nacer. Su ingesta de calorías depende de la edad de su niño de pecho es. Usted necesitará alrededor de 500 calorías adicionales por día si su niño está comiendo otros alimentos además de la leche materna o 650 calorías más si tiene menos de seis meses de edad.
Esto se suma a las 350 calorías adicionales que necesita durante el segundo trimestre y los 450 calorías adicionales que necesita durante el tercer trimestre. Si usted está en su primer trimestre de embarazo y les resulta difícil comer debido a las náuseas, será un alivio que no se requieren más calorías durante el primer trimestre.
En última instancia, cuando la lactancia materna y el embarazo coinciden, las principales consideraciones que hay que mirar a relacionarse con las relaciones y sentimientos. Usted tendrá que considerar las necesidades de su hijo no nacido y el niño de pecho, además de sus propios sentimientos. Si bien es posible que desee dejar sus opciones abiertas dependiendo de la situación y las necesidades de usted y sus hijos, la decisión es esencialmente depende de usted.
Referencias
Feldman, S. (2000). Nursing through pregnancy. New Beginnings, 17(4).
Harms, R. W. (2012). Is it safe to continue breast-feeding if I’m pregnant with another child?. Retrieved from https://www.mayoclinic.org/healthy-living/pregnancy-week-by-week/expert-answers/breast-feeding-while-pregnant/faq-20057803
Walters, S. (2008). Breastfeeding during pregnancy. New Beginnings, 25(1).