Infección del Tracto Urinario: Infección de la Vejiga

 Urinary Tract Infection: Bladder Infection

Una infección del tracto urinario (ITU) es una inflamación bacteriana en el tracto urinario. Si no se trata, una infección urinaria puede causar daño permanente a la vejiga y los riñones.

¿Qué causa las infecciones del tracto urinario?

Una infección urinaria puede ser causada por una o más de las siguientes condiciones:

  • Una nueva pareja sexual o múltiples parejas
  • Relaciones sexuales más frecuentes
  • Una historia de la diabetes, la anemia de células falciformes, accidente cerebrovascular, piedras en el riñón o cualquier problema que hace que la vejiga no se vacíe por completo
  • El embarazo aumenta el riesgo de desarrollar una infección urinaria. (Ver Infecciones del tracto urinario durante el embarazo.)
  • El uso de productos como limpiadores de piel ásperos
  • El uso de anticonceptivos como diafragmas y espermicidas
  • Una historia de ITU, especialmente si las infecciones fueron menos de seis meses de diferencia
  • Esperar demasiado tiempo para orinar

¿Cuáles son los signos y síntomas de las infecciones del tracto urinario?

Si usted tiene una infección del tracto urinario, puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor o ardor (molestia) al orinar
  • La necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • Una sensación de urgencia al orinar
  • Sangre o moco en la orina
  • Calambres o dolor en la parte baja del abdomen
  • Dolor durante relaciones sexuales
  • Escalofríos, fiebre, sudores, fugas de orina (incontinencia)
  • El despertar del sueño de orinar
  • Cambio en la cantidad de orina, ya sea más o menos
  • La orina que se ve nublado, huele mal o inusualmente fuerte
  • Dolor, presión o dolor en el área de la vejiga
  • Si las bacterias se propagan a los riñones puede experimentar: dolor de espalda, escalofríos, fiebre, náuseas y vómitos.

¿Cómo puedo saber si tengo una infección del tracto urinario (ITU)?

El número de bacterias y glóbulos blancos en una muestra de orina es la base para el diagnóstico de una infección urinaria. El diagnóstico correcto es vital, ya que estos síntomas también pueden ser causados por otros problemas, como las infecciones de la vagina o la vulva. Sólo su médico puede hacer la distinción y hacer un diagnóstico correcto.

¿Cuál es el tratamiento para las infecciones del tracto urinario?

Las infecciones urinarias son más comúnmente tratados con antibióticos. Usted puede tomar una sola dosis de antibióticos, o puede tomar un antibiótico durante 3-10 días. Tome todos sus medicamentos según las indicaciones, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido. Si deja de tomar su medicamento antes del final programado del tratamiento, la infección puede regresar.

Pyridium puede ser recetado para aliviar el dolor al orinar mientras los antibióticos son el tratamiento de la infección (este medicamento puede convertir su orina un color naranjado oscuro). Los síntomas generalmente desaparecen en 2-3 días, pero si los síntomas continúan durante más de 3 días tendrá que ponerse en contacto con su proveedor de la salud nuevamente.

¿Cómo puedo prevenir las infecciones del tracto urinario?

Usted puede hacer todo bien y aún experimentar una infección urinaria, pero puede reducir la probabilidad de la siguiente manera:

  • Beba 6-8 vasos de agua cada día.
  • Eliminar los alimentos refinados, jugos de frutas, la cafeína, el alcohol y el azúcar.
  • Tomar vitamina C (250 a 500 mg), beta-caroteno (25.000 a 50.000 UI por día) y el zinc (30 a 50 mg por día) para ayudar a combatir la infección.
  • Desarrollar el hábito de orinar tan pronto como se sintió la necesidad, y vaciar completamente la vejiga al orinar.
  • Orinar antes y después del coito.
  • Evite las relaciones sexuales mientras usted está siendo tratado por una infección urinaria.
  • Después de orinar, secar (no frote), y mantener su área genital limpia. Asegúrese de que usted limpie desde el frente hacia la parte posterior.
  • Evite el uso de jabones fuertes, duchas vaginales, cremas antisépticas, aerosoles de higiene femenina, y polvos.
  • Cambie la ropa interior y pantimedias todos los días.
  • Evite el uso de pantalones ajustados.
  • Use todo el algodón o algodón, ropa interior y pantimedias entrepierna.
  • No se moje en la bañera por más de 30 minutos o más de dos veces al día.
Última actualización: 08/2015

Compilado utilizando la información de las siguientes fuentes:

American Academy of Family Physicians, http://familydoctor.org Infectious Diseases of the Female Genital Tract Fourth Ed. Sweet, Richard L, et al, Ch. 15.