Prueba de Papanicolaou

 Pap Smear

Una prueba de Papanicolaou es una prueba utilizada para buscar cambios en las células del cuello uterino que indican cáncer o condiciones de cuello uterino que pueden convertirse en cáncer. Las pruebas de Papanicolaou no diagnostican cáncer, pero detectan 95% de los cánceres de cuello uterino en una etapa en que no se pueden ver a simple vista. Ellos pueden entonces ser tratados y casi siempre se curan. Aunque la prueba de Papanicolaou no prueban específicamente para otros problemas ginecológicos o enfermedades de transmisión sexual, pruebas de Papanicolaou indicarán la presencia de células anormales para los cuales se requieren más pruebas o examen.

¿Cuándo debo tener una prueba de Papanicolaou?

Se recomienda que todas las mujeres reciben una prueba de Papanicolaou realizado dentro de los 3 años de vida sexual activa o por la edad 21. Las pruebas de Papanicolaou debe hacerse cada año durante al menos 3 años, y si son normales, su médico puede cambiar su horario de la prueba de Papanicolaou a cada 2-3 años. Hable con su profesional de la salud lo que ellos recomiendan para un programa de prueba de Papanicolaou como algunos todavía alientan que se realizan anualmente. Incluso si el médico recomienda tener una prueba de Papanicolaou cada 2-3 años, todavía debe consultar a su ginecólogo cada año para exámenes pélvicos, información sobre temas de salud de otras mujeres, y los exámenes de los senos. Las mujeres deben hacerse una prueba de Papanicolaou en medio de su ciclo mensual, o alrededor de 10 a 20 días después de que comenzó la LMP (última menstruación). Por lo menos 2 días antes de la prueba, las mujeres deben evitar tener algo en la vagina incluyendo las relaciones sexuales, las duchas vaginales, cremas vaginales / supositorios, o espermicida. Estos podrían interferir con los resultados de la prueba y causar un resultado anormal.

¿Qué sucede durante una prueba de Papanicolaou?

Como parte de su examen pélvico, el médico utilizará una pequeña espátula, pincel o esponja para eliminar algunas células del cuello del útero. Usted puede sentir algo de molestia, pero no es doloroso. Las células se colocan en un portaobjetos de microscopio y se envía a un laboratorio para obtener resultados. Usted puede ayudar a su médico obtener una buena prueba de Papanicolaou por no tener relaciones sexuales, no las duchas vaginales, o no usar cualquier producto / medicamentos en la área de la vagina durante al menos dos días antes del examen.

¿Qué significan los resultados de una prueba de Papanicolaou?

Un resultado negativo significa que el cuello uterino es normal. Un resultado positivo indica la presencia de células anormales. Su médico también puede llamar esto un Papanicolaou anormal. Recuerda que esto es una prueba, no un diagnóstico. Un resultado positivo no prueba que usted tiene cáncer o incluso displasia (una afección precancerosa). Sin embargo, por lo general significa que usted debe tener una evaluación adicional, como una colposcopia (microscopio usado para examinar el cuello del útero) o una biopsia (extracción de una pequeña cantidad de tejido del cuello uterino). Su médico discutirá con usted los resultados. Uno de cada diez pruebas de Papanicolaou indica alguna anormalidad, aunque la mayoría no son graves. Se necesitan más pruebas para determinar si tiene una infección, inflamación, una infección por hongos, tricomonas, herpes o el virus del papiloma humano. Los investigadores creen que el cáncer de cuello de útero está directamente relacionado con el virus del papiloma humano (VPH).

Hay más de 100 tipos diferentes de VPH. Cerca de 30 tipos se propagan a través de la transmisión sexual y, posiblemente, pueden conducir al cáncer cervical. El VPH es el principal factor de riesgo para el cáncer de cuello de útero, pero la mayoría de las mujeres que reciben tratamiento para las células anormales causadas por el VPH, no lo hacen desarrollar cáncer de cuello uterino. En 2003, la FDA aprobó una prueba de detección que se puede hacer en conjunción con una prueba de Papanicolaou para determinar si usted tiene la prueba de ADN del VPH VPH virus. Eso puede detectar tipos de alto riesgo del VPH antes de que las células anormales se pueden detectar en el cuello uterino. Se recomienda esta selección para las mujeres mayores de 30, que están en un mayor riesgo de una infección por VPH convertirse en células precancerosas. Algunas pruebas de Papanicolaou indican una muestra insatisfactoria debido a la actividad sexual reciente o el uso de cremas y duchas vaginales. Independientemente de la razón, un Papanicolaou anormal requerirá otra prueba de Papanicolaou en unos pocos meses. Con la adecuada selección, el cáncer de cuello uterino es prevenible y evitable.

¿Qué pasa si estoy embarazada y tengo una citología vaginal anormal?

Una prueba de Papanicolaou es una parte rutinaria de la atención prenatal y no supone ningún riesgo para el feto. Si usted tiene un Papanicolaou anormal durante el embarazo su médico discutirá los tratamientos que se pueden realizar de manera segura durante el embarazo, o dependiendo de diagnóstico, retrasar el tratamiento hasta después de que nazca su bebé. Si su médico sugiere una biopsia colposcopia o cervical, no puede haber un ligero sangrado de la parte externa del cuello del útero, pero esto no es una complicación grave. Si su médico está considerando hacer una biopsia interna en el conducto cervical, puede haber un leve riesgo de una complicación del embarazo. Pero el médico tiene su mejor interés en mente y sólo hará lo que sea necesario por razones médicas. Su médico puede realizar pruebas de Papanicolaou adicionales durante su embarazo si es necesario. Muchas veces el nacimiento de su bebé se lava las células cervicales anormales.

¿Cuándo puede dejar de una mujer que tiene pruebas de Papanicolaou realizadas?

Según el Instituto Nacional del Cáncer, las mujeres que son mayores de 70 y tienen una historia de frotis de Papanicolaou normales son muy poco probable que el desarrollo de cáncer de cuello uterino y por lo tanto pueden discutir la opción de no necesitar ningún pruebas de Papanicolaou más. Las mujeres que han tenido una histerectomía tanto con el útero y el cuello uterino removidos, por razones no relacionadas con el cáncer, también puede discutir la opción de no necesitar ninguna prueba de Papanicolaou adicionales.

¿Quién necesita pruebas de Papanicolaou con más frecuencia?

Las mujeres que están tomando medicamentos inmunosupresores o tienen una enfermedad que debilita el sistema inmunológico debe tener más frecuentes pruebas de Papanicolaou. Estas mujeres necesitan discutir qué tipo de calendario de pruebas que deberían ser con sus proveedores de atención médica.

Última actualización: 08/2015

Compilado utilizando las siguientes fuentes:

Danforth’s Obstetrics and Gynecology Ninth Ed. Scott, James R,et al, Ch.26 National Cancer Institute, www.cancer.gov FDA News Release, March 2003 http://www.fda.gov