Prueba de Detección Cuádruple

Imagen de una mujer embarazada tomar una prueba de detección cuádruple

La prueba de detección cuádruple es una prueba de detección de sangre materna que busca cuatro sustancias específicas: AFP , hCG , estriol y la inhibina-A.

AFP : alfafetoproteína es una proteína que es producida por el feto

hCG : gonadotropina coriónica humana es una hormona producida dentro de la placenta

Estriol : estriol es un estrógeno producido tanto por el feto y la placenta

La inhibina-A : inhibina-A es una proteína producida por el placenta y los ovarios

La prueba de detección cuádruple es un análisis de sangre materna que es similar a la prueba de detección triple (también conocido como AFP Plus y la detección de marcador múltiple). Sin embargo, la prueba cuádruple busca no sólo las tres sustancias específicas evaluadas en las pruebas (AFP, hCG y Estriol) pero también una cuarta sustancia conocida como inhibina-A.

La prueba es esencialmente lo mismo que los exámenes que buscan sólo tres sustancias, excepto la probabilidad de identificar embarazos con riesgo de síndrome de Down es mayor a través de la evaluación de los niveles de inhibina-A. El índice de falsos positivos de la prueba también es menor.

¿Qué es una Prueba de Detección?

Es muy importante recordar lo que es una prueba de detección antes que es realizada. Esto ayudará a aliviar un poco la ansiedad que puede acompañar los resultados de la prueba. Las pruebas de detección no solamente ven los resultados de la prueba de sangre. Si no comparan una serie de diferentes factores (como la edad, el origen étnico, los resultados de los análisis de sangre, etc …) y luego calcular cuales son las posibilidades de que una persona tenga una anormalidad.

Estas pruebas No diagnosticarán un problema; sólo señalan que habría que hacer más pruebas.

¿Cómo se Realiza la Prueba de Detección Cuádruple?

La prueba de detección cuádruple consiste en extraer sangre de la madre, que tarda unos 5 a 10 minutos. La muestra de sangre se envía luego al laboratorio para la prueba. Los resultados suelen tardan unos días para recibir.

¿Cuáles son los Riesgos y Efectos Secundarios para la Madre o el Bebé?

Excepto por la incomodidad de la extracción de sangre, no hay riesgos conocidos o efectos secundarios asociados con la prueba de detección cuádruple.

¿Cuando se Realiza la Prueba de Detección Cuádruple?

La prueba de detección cuádruple se realiza entre la semana 16 y 18 del embarazo.

A todas las mujeres embarazadas se les debe ofrecer la prueba cuádruple, pero se recomienda para mujeres que:

  • Tiene antecedentes familiares de defectos congénitos
  • Tienen 35 años o más
  • Utiliza medicamentos o drogas posiblemente dañinos durante el embarazo
  • Tiene diabetes y usa insulina
  • Tenía una infección viral durante el embarazo
  • Ha estado expuesta a altos niveles de radiación

¿Que Busca la Prueba de Detección Cuádruple?

La prueba cuádruple mide los altos y bajos niveles de AFP, los niveles anormales de hCG y estriol y los altos niveles de inhibina-A. Los resultados se combinan con la edad y origen étnico de la madre con el fin de evaluar las probabilidades de posibles trastornos genéticos. Los altos niveles de AFP pueden indicar que el bebé en desarrollo tiene un defecto del tubo neural, como la espina bífida o la anencefalia.

Sin embargo, la razón más común para los niveles elevados de AFP es una fecha inexacta del embarazo.

Los bajos niveles de AFP y los niveles anormales de hCG y estriol pueden indicar que el bebé en desarrollo tiene trisomía 21 (síndrome de Down), trisomía 18 (síndrome de Edwards) u otro tipo de anomalía cromosómica.

¿Qué Significan los Resultados de la Prueba Cuádruple?

Es importante recordar que la prueba cuádruple es una prueba de detección y no una prueba de diagnóstico. Esta prueba sólo toma nota de que la madre está en riesgo de llevar a un bebé con un trastorno genético. Muchas mujeres que experimentan un resultado anormal de la prueba dan a luz a bebés saludables. Los resultados anormales justifican pruebas adicionales con el fin de hacer un diagnóstico.

Un enfoque más conservador implica la realización de una segunda prueba cuádruple seguido de un ultrasonido de alta definición. Si la prueba aún mantiene resultados anormales, se puede realizar un procedimiento más invasivo como la amniocentesis.

Cualquier procedimiento invasivo se debe analizar cuidadosamente con su médico y entre usted y su pareja. Asesoramiento adicional y conversaciones con un consejero, trabajador social o un ministro pueden resultar útiles.

¿Cuáles son las Razones para Más Pruebas?

La prueba cuádruple es una revisión de rutina que no plantea riesgos conocidos para la madre o el bebé. Los resultados de pantalla quad pueden justificar pruebas adicionales. Las razones para perseguir más pruebas o no varían de persona a persona y de pareja a pareja.

La realización de pruebas adicionales permite que usted confirme un diagnóstico y ofrece ciertas oportunidades:

  • Buscar posibles intervenciones que pueden existir (es decir, cirugía fetal de espina bífida)
  • Comenzar a planificar para un niño con necesidades especiales
  • Empezar abordar los cambios de estilo de vida previstos
  • Identificar grupos de apoyo y recursos
  • Make a decision about carrying the child to term

Algunos individuos o parejas pueden optar por no seguir adelante con la prueba o pruebas adicionales por varias razones:

  • Se sienten cómodos con los resultados, no importa cuál sea el resultado
  • Debido a razones personales, morales o religiosas, tomar una decisión acerca de llevar al niño a término no es una opción
  • Algunos padres optan por no permitir cualquier prueba que plantea algún riesgo de dañar al bebé en desarrollo

Es importante discutir los riesgos y beneficios de las pruebas a fondo con su proveedor de atención médica. Su médico le ayudará a evaluar si los beneficios de los resultados podrían sobrepasar el riesgo del procedimiento.


Compilado utilizando la información de las siguientes fuentes:

WebMD, http://www.webmd.com

Fundación March of Dimes (March of Dimes), www.marchofdimes.com

Detección del suero materno en el segundo trimestre de defectos fetales de tubo neural abierto y aneuploidía, Colegio Americano de Medicina Genética Declaración 2004 (Second trimester maternal serum screening for fetal open neural tube defects and aneuploidy,American College of Medical Genetics Policy Statement 2004.)