Prueba de Alfa-Fetoproteína del Suero Materno (AFPSM)

Imagen de los resultados de la AFPSM.

También Conocida como Prueba de Alfa-Fetoproteína (AFP)

AFPSM es una prueba de detección que examina el nivel de alfa-fetoproteína en la sangre de la madre durante el embarazo. Esto no es una prueba de diagnóstico. A menudo es parte de la prueba de detección triple que evalúa si se puede necesitar más pruebas de diagnóstico.

¿Qué es una Prueba de Detección?

Es muy importante recordar lo que es una prueba de detección antes de que es realizada. Esto ayudará a aliviar un poco la ansiedad que puede acompañar a los resultados de la prueba. Las pruebas de detección no sólo miran los resultados de la prueba de sangre. Si no compara una serie de diferentes factores (incluyendo la edad, el origen étnico, los resultados de los exámenes de sangre, etc…) y luego calcular lo que las posibilidades de una persona son de tener una anormalidad.

Estas pruebas No diagnosticarán un problema; sólo señalan que habría que hacerse más pruebas.

¿Cómo se Realiza la Prueba AFPSM

La sangre es extraída de las venas en el brazo de la madre y enviada a un laboratorio para el análisis. Normalmente se devuelve el resultado entre una y dos semanas.

¿Cuando se Realiza la Prueba AFPSM?

La prueba AFPSM puede realizarse entre las semanas 14 y 22 de embarazo, sin embargo, parece ser más preciso durante la semana del 16 al 18. Sus niveles de AFP varían durante el embarazo por lo que la datación gestacional exacta es imperativa para resultados más confiables.

Todas las mujeres embarazadas se les debe ofrecer la prueba AFPSM, pero está especialmente recomendada para:

  • Las mujeres que tienen antecedentes familiares de defectos congénitos
  • Las mujeres que tienen 35 años o más
  • Las mujeres que utilizan medicamentos o drogas posiblemente dañinos durante el embarazo
  • Las mujeres que tienen diabetes

¿Que busca la Prueba AFPSM?

Alfa-fetoprotein(AFP) se encuentra en suero fetal y líquido amniótico. Esta proteína es producida tempranamente en la gestación por el saco vitelino fetal y posteriormente en el tracto gastrointestinal y hepático. Desconoce la verdadera función de la AFP. Sabemos que el nivel de esta proteína aumenta y disminuye durante algunas semanas del embarazo, razón por la que la precisa datación del embarazo es crucial.

La prueba de AFP está midiendo los niveles altos y bajos de alfa-fetoproteína. Los resultados se combinan con la edad y el origen étnico de la madre con el fin de evaluar probabilidades de trastornos genéticos potenciales.

Altos niveles de AFP pueden sugerir que el feto tiene un defecto del tubo neural como espina bífida o anencefalia. Los niveles elevados de AFP también pueden sugerir defectos con el esófago o que no esta cerrando el abdomen de su bebé. Sin embargo, la causa más común de niveles elevados de AFP es la datación inexacta del embarazo.

Los bajos niveles de AFP y los niveles anormales de hCG y estriol pueden indicar el feto tiene trisomía 21 (síndrome de Down), trisomía 18 (síndrome de Edwards) u otro tipo de anomalía cromosómica.

Niveles anormales también pueden ser el resultado de lo siguiente:

  • Un embarazo de múltiples
  • Embarazos que son más o menos avanzados de lo pensando

¿Qué Significan los Resultados de la Prueba AFPSM?

Es importante recordar que la AFP es una prueba de detección y no una prueba de diagnóstico. Esta prueba sólo toma nota de que una madre se encuentra en riesgo de llevar a un bebé con un trastorno potencial. Hay aproximadamente 25 a 50 resultados anormales de las pruebas por cada 1,000 embarazos probadas.

De estos resultados anormales, sólo 1 de cada 16 a 1 en 33 realmente tener un bebé que ha sido afectado con un defecto del tubo neural u otra condición.  El beneficio de la proyección es que el 75% a 90% de los bebés con defectos del tubo neural son descubierto.

Resultados de la prueba anormal garantizan más pruebas para hacer un diagnóstico.  Un acercamiento más conservador consiste en realizar una segunda AFPSM o una prueba completa de detección triple seguida por un ultrasonido de alta definición.  Si la prueba mantiene resultados anormales, puede realizarse un procedimiento más invasivo como la amniocentesis.

Procedimientos invasivos se deben analizar cuidadosamente con su médico. También es importante hablar con sú pareja. Asesoramiento y conversaciones adicionales con un consejero, trabajador social o un ministro pueden resultar útiles.

¿Cuáles son los Riesgos y Efectos Secundarios de la Prueba AFPSM para la Madre o el Bebé?

Excepto por la incomodidad de la extracción de sangre, no hay riesgos o efectos secundarios asociados con la prueba AFPSM.

¿Que Sobre Pruebas Adicionales?

La prueba AFPSM es una prueba rutina que es un procedimiento no invasivo y no plantea ningún riesgo conocido a la madre o del bebé. Los resultados de la prueba AFPSM puede autorizar pruebas adicionales.

Las razones para realizar más pruebas o no pueden variar de persona a persona y de pareja a pareja. la realización de pruebas adicionales le permite confirmar un diagnóstico y luego le proporciona ciertas oportunidades:

  • Buscar posibles intervenciones médicas que puedan existir
  • Comenzar a planificar para un niño con necesidades especiales
  • Empezar abordar los cambios de estilo de vida previstos
  • Identificar grupos de apoyo y recursos
  • Tomar una decisión acerca de llevar al niño a término

Algunos individuos o parejas pueden optar por no continuar con más pruebas por varias razones:

  • Se sienten cómodos con los resultados sin importar el resultado
  • Debido a razones personales, morales o religiosas, tomar una decisión acerca de llevar al niño a término no es una opción
  • Algunos padres optan por no permitir cualquier prueba que plantea algún riesgo de dañar al bebé en desarrollo

Es importante discutir los riesgos y beneficios de pruebas adicionales a fondo con su proveedor de atención médica. Su médico le ayudará a evaluar si los beneficios de los resultados podrían sobrepasar el riesgo del procedimiento.


Compilado utilizando la información de las siguientes fuentes:

Obstetricia de William Edición Vigesimo Segundo (William’s Obstetrics Twenty-Second Ed.) Cunningham, F. Gary, et al, Ch. 13.

Libro Completo del Embarazo y Primer Año del Bebé de la Clínica Mayo (Mayo Clinic Complete Book of Pregnancy & Baby’s First Year) Johnson, Robert V., et al, Ch. 6.