Aceite de Pescado Omega-3 y el Embarazo

Mujer embarazada tomando aceite de pescado omega-3

La investigación científica está constantemente expansionando de nuestro conocimiento de las necesidades nutricionales en el embarazo. Entre los desarrollos más recientes en este campo es la importancia de los Ácidos Grasos Omega-3 tanto en el desarrollo sano de un bebé y en la salud de la madre.

Omega-3 de Aceite de Pescado y el Embarazo: Beneficios y Dosificación

Los omega-3 son una familia de ácidos grasos de cadena larga poliinsaturados que son nutrientes esenciales para la salud y el desarrollo. Desafortunadamente, estos no son sintetizados por el cuerpo humano y por lo tanto se deben obtener de la dieta o de suplementos. Sin embargo, la dieta típica estadounidense se carece en gran medida en Omega-3.

Las investigaciones indican que los dos omega-3 más beneficiosos son el EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico). Aunque la EPA y DHA se encuentran naturalmente juntos y trabajan juntos en el cuerpo, los estudios muestran que cada ácido graso tiene beneficios únicos. EPA apoya el corazón, el sistema inmunológico, y la respuesta inflamatoria. DHA apoya el cerebro, los ojos y el sistema nervioso central, por lo que es singularmente importante para las mujeres embarazadas y lactantes.

¿Por qué es importante el Omega-3?

El consumo adecuado de grasas omega-3 es esencial para mantener la producción balanceada de las sustancias similares a las hormonas llamadas prostaglandinas. Las prostaglandinas ayudan a regular muchas funciones fisiológicas importantes, incluyendo la presión arterial, coagulación de la sangre, la transmisión de nervios, las respuestas inflamatorias y alérgicas, las funciones de los riñones y el tracto gastrointestinal y la producción de otras hormonas.

Dependiendo de los tipos de ácidos grasos en la dieta, ciertos tipos de prostaglandinas se pueden producir en grandes cantidades, mientras que otros no pueden producirse en absoluto. Este desequilibrio prostaglandina puede conducir a la enfermedad. El trabajo de los omega-3 en la producción de prostaglandinas beneficiosas puede explicar por qué se les ha demostrado que tienen muchos beneficios de salud, incluyendo la prevención de las enfermedades del corazón, mejorando la función cognitiva y la regulación de la inflamación.

Las altas dosis de omega-3 se han utilizado para tratar y prevenir los trastornos del estado de ánimo, y los nuevos estudios están identificando sus beneficios potenciales para una amplia gama de condiciones como el cáncer, la enfermedad inflamatoria intestinal y otras enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide.

Los beneficios de omega-3 de aceite de pescado

Los omega-3 han demostrado ser esencial tanto para el desarrollo visual neurológico y temprana del bebé. Sin embargo, la dieta estándar occidental es muy deficientes en estos nutrientes críticos. Esta deficiencia en la dieta de omega-3 se ve agravado por el hecho de que las mujeres embarazadas se agotan en omega-3 debido a que el feto utiliza los omega-3 por su desarrollo del sistema nervioso.

Los omega-3 también se utilizan después del nacimiento para que la leche materna. Con cada nuevo embarazo, las madres se agotan más. La investigación ha confirmado que la adición de EPA y DHA en la dieta de las mujeres embarazadas tiene un efecto positivo en el desarrollo visual y cognitivo del bebé. Los estudios también han demostrado que un mayor consumo de omega-3 puede reducir el riesgo de alergias en los bebés.

Los ácidos grasos Omega-3 tienen efectos positivos en el propio embarazo. El aumento de la ingesta de EPA y DHA se ha demostrado para prevenir el parto prematuro y el parto, reducir el riesgo de preeclampsia, y puede aumentar el peso al nacer. La deficiencia de Omega-3 también aumenta el riesgo de la madre para la depresión. Esto puede explicar por qué los trastornos del estado de ánimo después del parto pueden empeorar y comenzar antes con embarazos posteriores.

¿Qué alimentos contienen Omega-3 de aceite de pescado?

Las mejores fuentes de EPA y DHA son los peces de agua fría como el salmón, el atún, las sardinas, las anchoas y arenque. Muchas personas están justificadamente preocupados por el mercurio y otras toxinas en el pescado, especialmente durante el embarazo. Por esta razón, los suplementos de aceite de pescado purificados son a menudo la fuente más segura de EPA y DHA. Un suplemento de aceite de pescado de alta calidad de un fabricante reconocido entrega los beneficios para la salud de EPA y DHA sin el riesgo de toxicidad.

Muchas personas piensan que el aceite de linaza o la linaza contiene ácidos grasos omega-3. Pero linaza contiene la cadena más corta omega-3, ALA (ácido alfa-linolénico), que es diferente de la de cadena más larga EPA y DHA. EPA y DHA son los ácidos grasos omega-3 que el cuerpo necesita para la salud y el desarrollo óptimo.

Si bien se pensaba que el cuerpo humano puede convertir ALA en EPA y DHA, la investigación actual muestra que dicha conversión se produce rara vez y de manera ineficiente. El aceite de pescado es una fuente más fiable de EPA y DHA.

Consideraciones de Seguridad

Aceite de pescado de calidad es seguro tomar durante el embarazo. El pescado fresco a menudo pueden contener toxinas ambientales como el mercurio que se acumulan durante su vida útil. Estas toxinas pueden ser virtualmente eliminados durante la fabricación y el procesamiento de aceite de pescado, con el uso de materias primas de alta calidad y un proceso de refinación avanzada.

Algunas marcas de aceite de pescado son de mayor calidad que otros. Un fabricante de aceite de pescado de buena reputación debe ser capaz de proporcionar la documentación de los resultados de laboratorio de terceros que muestran los niveles de pureza de su aceite de pescado, hasta las partículas por billón nivel.

Recomendaciones para el aceite de pescado

  • Investigue el proceso de fabricación– ¿Cómo se fabrica el aceite de pescado y cuáles son los estándares de calidad que el fabricante está utilizando? Las normas de calidad que existen para aceite de pescado incluyendo el medicinal estándar noruego, la Farmacopea norma europea y la norma voluntaria de Estados Unidos establecido por el Consejo para el año 2006 la calidad del monográfico de garantía de Responsable de Nutrición estableciendo subsidios máximos para las toxinas.
  • Olor–¿Tiene el olor a pescado aceite de pescado? La investigación muestra que los aceites de pescado única olor desagradable cuando el aceite ha comenzado a degradarse y se vuelva rancio. Un suplemento de aceite de pescado de alta calidad no va a oler a pescado.
  • Sabor– ¿Tiene el sabor a pescado aceite de pescado? Los aceites de pescado fresco y de más alta calidad no deben degustar pescado. Evite los aceites de pescado que tienen sabores muy fuertes o artificiales añadidos a ellos, ya que están más probable tratando de ocultar el sabor a pescado de aceite rancio.

Recomendaciones de Dosificación

ISSFAL (La Sociedad Internacional para el Estudio de Ácidos Grasos y Lípidos) ha establecido la siguiente recomendada tabla de dosis mínima:

Bebes (1-18 meses):

0-15 lbs: 32 mg/lb EPA+DHA

Niños (1.5-15 años):

15 mg/lb EPA+DHA

Adultos (15-115 años):

500 mg EPA+DHA (con un mínimo de 220 mg EPA y 220 mg DHA)

Mujeres embarazadas y lactantes:

300 mg DHA al dia

Last Updated: 07/2015


Compiled using information from the following sources:

Measurement of organochlorines in commercial over-the-counter fish oil preparations: implications for dietary and therapeutic recommendations for omega-3 fatty acids and a review of the literature. Melanson SF, et al. Arch Pathol Lab Med 2005;129:74-77.

Measurement of mercury levels in concentrated over-the-counter fish oil preparations: is fish oil healthier than fish? Foran SE, et al. Arch Pathol Lab Med 2003;127:1603-1605.

International Society of the Study of Fatty Acids and Lipids (ISSFAL), www.issfal.org.uk

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